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南洋弘法第一人(一)

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  • 日期:

    【2017-03-28 22:28:38】

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中国佛教史上,有人西行取经,有人东游弘法,无论西行东游,法显、玄奘、义净、鉴真,这些高僧都曾留下传奇故事。但往南洋弘法似是近代以来之事,在历史上最早到新加坡马来西亚弘扬佛法的中国僧人又是谁?按照史料记载,南洋弘法第一人是清末高僧妙莲法师,出生于道光四年七月十二日,是曹洞宗四十五世传人,近代禅门巨擘虚云大师是其徒孙。
妙莲法师(1824~1907),字妙莲,号云池,是福建归化人。俗家姓冯,出生于道光四年(1824)七月十二日。其父是位秀才,咸同年间投福州怡山长庆寺出家,曾为怡山请得一部《龙藏》。其母杨氏持斋礼佛,也曾受菩萨戒。妙莲法师年轻时曾经营商业,奉母至孝。二十岁到怡山拜见父亲,父亲劝他及时出家了脱生死。妙莲法师结束生意,于道光二十四年二十一岁时投福州鼓山涌泉寺,礼量公老和尚剃度出家,同年依怀公老和尚受具足戒,二老都是福建名德尊宿。圆戒之后,留在寺中任事。
涌泉寺是闽南名刹,也是福州五大丛林之一。唐代建中年间祖师开山,千余年来几经兴废,不过法脉相传,香火一直不断。但妙莲法师在涌泉寺时,殿宇陈旧,年久失修,道粮亦感不继,寺院已经比较衰落,尤其大殿颓倾,急需修缮。妙莲法师不避艰苦,出外募化,修葺殿宇,在寺多年,后来升任监院。咸丰四年,妙莲法师奉命继任住持,为曹洞宗四十五世。妙莲法师发愿中兴涌泉,闽南素称侨乡,当地殷商巨富多侨居南洋群岛或移民台湾,妙莲法师有意前往海外募化,因故蹉跎,未能成行。咸丰八年,有一个湖南青年投止涌泉寺,在此剃度出家;翌年青年满二十岁,遂在妙莲法师座下受具足戒,这位青年就是近代禅门宗匠虚云法师。
光绪初年,妙莲法师年逾五十,开始出外募化,他曾到过台湾并多次到南洋群岛,募得巨款回到福州后重修涌泉寺,使得各殿堂寮为之一新。随后又兴建寺中法堂回龙阁,重修岩洞茅棚及城中白石塔,协助助重兴雪峰、崇福、林阳等寺,并且在漳州创建南山寺。后来妙莲法师又在槟榔屿兴建极乐寺,涌泉寺住持则交由监院继任。极乐寺位于槟城风景区,既有天然风景之胜、山水之奇,更有人工点缀之工,经过十四年之努力,直到光绪三十年才全部竣工。光绪三十年妙莲法师八十一岁时,不辞艰辛,万里跋涉,赴北京请《龙藏》。请得两部《龙藏》,迎回后一部供在漳州南山寺,另一部供在槟城极乐寺。



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