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宝通寺圣僧桥与无念禅师之谜

  • 来源:

    宝通禅寺

  • 日期:

    【2011-01-12 08:33:29】

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       走进洪山宝通寺的山门,首先映入眼帘的是一座跨越放生池上的石拱桥。小桥小巧玲珑,拥花依木,颇有江南园林风格,着实为宝通寺一景。
       据说,此桥早期为一木桥,雨雪天气桥皆不湿。当然这只是传说。后来改为单孔平路面石桥。2004年,原石桥拆除,另在原桥位置稍北处,改建成了现在的石拱桥。单孔的桥拱上,书有“圣僧桥”三字。何以敢称“圣僧”二字?此桥必有故事。
       关于“圣僧桥”名称的来历,各书都说是因为有一位法号为 “无念”的禅师曾经在此处打坐参禅而得名。但若想查查无念禅师其人其事,才发现这里面云遮雾罩,迷团重重。
       其一说为,无念禅师,明末湖北麻城人。据光绪《麻城县志》述:“释无念名深有,东山熊氏子。少孤披剃,遍游诸方……”。并说无念与明末万历年间的文化名人袁宏道、李贽、梅之焕有交。这个说法还可以在袁、李书著中可得到证实,因为他们都有与无念交往的记录。如《袁宏道集笺校》中就有 “别无念.八首”,该诗后有注:“无念,名深有。麻城龙湖芝佛院主持。无念服膺李贽之学,执弟子礼。”
       因为既有史志记录,又有名人书著为证,所以无念为明末麻城名僧无疑。但嘉庆八年(1803年)的河南《商城县志》则说,无念为该县黄檗(柏)山法眼寺主持。如今该县长竹园乡还有一座石塔名息影塔,为明巡抚梅之焕于1627年纪念无念而建。传说为无念墓塔。现为河南省级文物保护单位。
乍一看来,无念禅师似又有鄂豫二省之争。不过再稍作了解,《麻城县志》称无念曾在麻城创建芝佛寺、鸡笼寺、法眼寺,“晚年入黄柏山”。也有文称无念为鄂豫禅宗,并且还常去江西。可知无念是一个到处游历传教的高僧。而且《商城县志》也称无念是麻城人。由此看来,此处的两位无念当为一人。而无念的生卒年份一般认为是明末的1544年至1627年。
在武昌东的九峰山,这里也有一位名叫无念的禅师,不过是在明朝初年。
       据明正德十六年(1521年)的《湖广图经志》记述,明洪武十六年(1384年),武昌的楚藩王朱桢为悼念亡母(朱元璋老婆马皇后,逝于1383年秋),特请无念来宝通寺为母亲作法事。朱桢非常敬重无念,并在九峰山狮子峰下建寺院,请无念为主持:“发大愿,力建大道场为天下名刹,授之念主持。无念禅师为一代高僧,法由人而兴,地由人而显,甚盛事也……”
       九峰山寺院于1391年落成。朱元璋后来闻知此事,1395年冬在南京召见过无念禅师,还曾赠诗、赠物与无念,并赐寺名为九峰山正觉禅寺。无念去世后据说即葬在九峰山狮子峰下,关于这一说法,还可以从第二代楚藩王,庄王的一首《重游九峰山》中见到一点端倪:
       龙神祠下流泉冷,狮子岩前古木稠。
       方丈高僧今不在,一灯塔影照林丘。
       诗中的“塔影”是否就指的是无念的墓塔?据当地的一位老人讲,文革后狮字岩前还有一个小塔。也不知是不是无念塔。
       九峰山无念禅师之说既有石刻物证,又有明代正德年间志书相佐,所以明初武昌也有一位无念禅师之事确凿无疑。明初的这位无念生卒年份有人称故于1405年。若按“世寿八十有一”计,则此无念生於元代的1324年。
       岁月流逝,九峰正觉寺也可能曾几易其名,屡有兴废。清同治年间撤底被毁。解放之初,这里仅剩有几间破房,和“九峰律寺”(佛教律宗派)的地名还在。至1955年,寺院旧址被改建成为九峰山革命烈士陵园。如今园内后山狮子岩还存有明代所刻的无念禅师线刻像,和据说是朱元璋赠给无念禅师的五首提诗摩崖。今被列为武汉市文物保护单位。在陵区四周,还可以见到古桥老井、残砖碎瓦。一代名刹,现仅剩下星点遗迹。
       除了上述两个无念禅师外,一些旧志上还介绍有两个无念禅师。
       一个是湖北应山(今广水市)宝林寺的无念禅师。据康熙《应山县志》记:“无念禅师,应山人,姓陈氏。九岁祝发而师无极和尚……师世寿八十有一,僧腊(出家后的时间)七十有二。”该志还述朱元璋曾赐宝林寺为正觉寺,及召见无念并赐无念袈裟、钵盂等事。从年代和朱元璋赐物无念之事看,应山无念应与武昌无念当为同一人。因为像无念这样的高僧身兼数职,或游历各地是完全有可能的。
       还一个无念说的是:在今武昌后补街与胭脂路交汇处,旧有一座正觉寺,为明末“荆州惠藩奉敕建造”。而《武汉市志.社会志》称,该正觉寺的创建人即为“无念”。但据查,荆州惠王朱常润(1595—1646年)晚于武昌九峰无念一、两百年。虽与麻城无念同时代,但1627年就藩荆州时,麻城的无念似也在当年去世。因此武昌后补街正觉寺是麻城的无念所创,还是另外还有一位“无念”所创,还是志书有误?这些都可再考。这就是历史,有时很难划上句号。
       那么,在宝通寺圣僧桥打坐参禅的“圣僧”倒底是哪位无念呢?这仍然是众说纷纭。不过应山无念大师倒是最有可能了。

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